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Le volontariat, une expérience de voyage immersive.

Depuis maintenant plus de 3 semaines, nous faisons du volontariat à l’auberge Griffon aventure près du parc national Forillon en Gaspésie. Une superbe auberge de jeunesse de style rustique sur le bord de la mer qui offre une panoplie d’activités gratuite pour les volontaires en plus du gîte et du couvert. Une belle gang de jeunes heureux travaillant ensemble pour le plaisir des voyageurs en découverte de la Gaspésie comme nous. Ce genre d’opportunité peut être accessible à tous les globetrotteurs qui ont beaucoup de temps devant eux, possède un petit budget et veulent vivre une expérience authentique. Dans cet article, bien que je t’en ai un peu déjà un peu parler dans mon précédent article « Et si voyager coûtait moins cher que de rester?« , je te parlerai des différents sites web utiles pour trouver des hôtes en besoin de volontaires. WWOOFing, Workaway, Helpx, Trusted Housesitters tout y est!

Commençons avec le WWOOFing. Ce nom ne signifie pas l’action d’aboyer, mais correspond plutôt à l’acronyme de World-Wide Opportunities on Organic Farms (WWOOF). Cet organisme donne lieu aux agriculteurs bio et volontaires du monde entier de se contacter afin de permettre l’échange de services. C’est une bonne option peu onéreuse et écologique pour les voyageurs en quête d’expériences authentiques dans un autre pays. En échange du gîte et du couvert, tu as en plus la chance d’élargir tes connaissances dans le domaine agricole et de te conscientiser à l’alimentation bio. Seul inconvénient, du moins pour les nomades multidestination comme nous, c’est que chaque pays possède sa plateforme WWOOF indépendante des autres. Cela fait en sorte que tu ne peux débourser la somme requise pour l’inscription (50 $ pour deux ans au Canada par exemple) que pour un pays à la fois. C’est cependant un moindre mal lorsqu’on est en visa touriste sur une longue période. L’organisme très reconnu ne gère par contre que les fermes biologiques, mais différentes plateformes permettent l’expérience du volontariat dans d’autres domaines.

Ces champs d’expertise sont l’affaire des sites Workaway et HelpX. En effet, vous avez le choix parmi une panoplie d’occupations que ce soit l’aide sur un bateau au Panama ou la construction d’une école en Thaïlande, les expériences se suivent, mais ne se ressemblent pas nécessairement. Tout comme WWOOF, tu as la possibilité d’avoir le logis et le couvert, mais l’avantage par rapport à ce dernier c’est que l’abonnement se fait à l’international. Pour Workaway, 42$ US et le monde du volontariat est à toi. C’est personnellement cette plateforme que nous choisissons. HelpX a la même utilité, mais nous trouvons qu’il est un peu moins « user friendly » et la communauté se montre aussi moins grande. Il reste tout de même une très bonne alternative si les recherches sur les autres sites ne sont pas fructueuses. Workaway est bien plus qu’une fonction permettant l’échange de services. C’est également une plateforme pour rencontrer d’autres workawayers grâce à l’interface « meet up ». Créer des groupes de discussions, organiser des évènements ou simplement aller prendre une bière en ville, c’est l’application parfaite pour le parfait backpacker.

Volontariat dans une famille de longueuil

Tu ne te sens pas trop à l’aise à l’idée de t’engager dans une vie communautaire avec plein de gens que tu ne connais pas? Peut-être que de garder des animaux de compagnie ou même simplement des plantes serait plus intéressant! Le site web Trusted Housitters se présente comme une super alternative. Pour 130 $ l’abonnement annuel, il te sera possible de rester chez des habitants de partout dans le monde lorsqu’ils sont partis pour une longue période en échange de garder l’œil sur leurs animaux de compagnies. Tu as ainsi l’occasion d’avoir une maison à toi tout seul dans ta destination de rêve et, en plus, tu seras accompagné d’une bête amicale. C’est l’idéal! Le point négatif, le prix de l’abonnement qui est de loin plus onéreux que les autres plateformes. C’est cependant celle qui offre le meilleur ratio effort/bénéfice donc c’est à toi de voir!

Si toutefois tu n’as pas les moyens de payer l’inscription sur ces différentes organisations ou que tu veux simplement vivre ton aventure au jour le jour, il est tout à fait possible de te proposer comme bénévole à n’importe quel endroit. C’est ce que nous avons fait lorsque nous sommes arrivés à Griffon Aventure. Nous avions réservé deux nuits en tant que visiteurs durant lesquelles notre oreille a pris connaissance du manque de volontaire pour le début de saison. Puisque nous devions rester encore 1 mois au Québec, question d’assurance, nous avons pris l’opportunité qui s’offrait à nous et nous nous sommes proposés. Cela nous a permis de passer le début de la période estivale à tripper dans une auberge de jeunesse toujours sur le qui-vive. Si toi aussi tu aimes les expériences inattendues, n’hésite pas à te porter volontaire aux endroits que tu visites, que ce soit dans une auberge ou à la ferme en face de laquelle ton lift d’auto-stop t’a déposé par hasard. Va cogner, et propose tes services! Les opportunités existent partout et il ne tient qu’à toi d’aller les chercher.

Volontariat chez Griffon aventure

En conclusion, le volontariat est une belle alternative dans ton voyage pour diminuer les coûts, allonger ton séjour, te faire de nouveaux amis et même de contribuer à des initiatives écologiques et solidaires. Un dernier conseil bien important concernant le travail bénévole dans un autre pays, c’est de bien s’assurer d’éviter de porter cette information à la douane car, dans de nombreux états dont le Canada, le volontariat est considéré comme du travail non rémunéré illégal. Déclarer que tu es simplement en visite est toujours plus prudent. Sur ce, garde ces conseils en tête pour ton prochain voyage qui pourrait passer de simples vacances à odyssée engagée en terres étrangères.

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